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脳に棲む魔物

脳に棲む魔物』BRAIN ON FIRE 著者=Susannah Cahalan スザンナ・キャハラン 発行=角川2014年 376頁 サイズ19cm ¥1800 ISBN9784047313972
内容=「抗NMDA受容体自己免疫性脳炎」という病。世界で217番目の患者だと告げられた本人が、発病から正しい診断を受けて回復するまでの道のりをノンフィクション形式で書いている。
感想=著者が記者である故に、たくみな構成と運びだ。が、精神疾患と誤診される危険を多くはらんだ、まだ知られていない病を世に提示することが主要な目的であるならば、削った方が分かりやすかった、と感じる部分が多々あった。たとえば家族、恋人、友人など周囲の情景に多くの頁を費やしているが、おおむね普遍的なものであるゆえに、むしろ割愛したほうがすっきりしたのではないか。
 精神疾患と見られてもしかたがないような症状の数々、真摯な医師たちの真剣な診断が、実は誤診(というよりもまだ知られていなかった疾病)であったという深刻な様相と、その解決への道を、端的に語ってくれたほうが、この疾患そのものに興味を集中させる読者にとっては、ありがたかった。この疾患は、「エクソシスト」や、日本の「狐憑き」などを思い合わせて、昔の恐怖が実は苦しい病であったとも想像できる、注目すべきものと思う。
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